La sostenibilidad ecológica en el espacio urbano del siglo XXI

Puente sobre el río Danubio en Bratislava.
Puente sobre el río Danubio en Bratislava, capital de Eslovaquia que acaba de estrenar su sistema público de bicicletas.

Uno de los grandes retos que tiene hoy en día la vida urbana es mantener un medio ambiente urbano compatible con una vida saludable para sus ciudadanos. A medida que se expanden las zonas metropolitanas, el daño que sufre su entorno natural es mayor.

Según una investigación publicada en la revista Nature, hoy en día el 77% de la superficie terrestre y el 87% de los océanos han sufrido alguna modificación por el uso o explotación humanos. Por ello existe una tendencia mundial que se encamina hacia la sostenibilidad ecológica y la implementación de políticas públicas innovadoras con este enfoque.

El 77% de la superficie terrestre y el 87% de los océanos han sufrido alguna modificación por el uso o explotación humanos

Nature

Gestión municipal de los medios de transporte

Uno de los puntos estratégicos de la gestión municipal con un enfoque ecológico se relaciona con la forma de desplazamiento de los habitantes de las ciudades y el uso de energías renovables. Hoy podemos observar que muchas ciudades del mundo han promovido y diversificado los sistemas de transporte alternativos a aquellos de combustión fósil. El objetivo: evitar las temibles consecuencias del aumento de emisiones de dióxido de nitrógeno y dióxido de azufre.

Un buen ejemplo es la ciudad de París, que ha experimentado con diferentes servicios de transporte como autos, scooters y monopatines eléctricos de servicio público, además de contar con un servicio público de bicicletas que brinda la opción de bicicletas eléctricas para desplazarse distancias más grandes.

París quiere eliminar los coches diesel de la ciudad para 2024, los de gasolina para 2030 y funcionar 100% con energías renovables para 2050

Challenges.fr

Estos servicios tienen tarifas accesibles y se acompañan de una serie de medidas tales como el aumento en el coste de parquímetros, la restricción de algunas avenidas al tránsito de vehículos y el aumento de carriles bici. Uno de los objetivos anunciados por la alcaldesa socialista de la ciudad, Anne Hidalgo, en 2017 en materia ambiental es alcanzar una meta de cero vehículos que funcionen con diésel en la ciudad para 2024, cero vehículos que funcionen a base de gasolina para 2030 y un uso total de energías renovables para el funcionamiento de la ciudad en 2050.

El uso de bicicleta como medio de transporte alternativo es una tendencia que se puede observar en muchas ciudades de Europa y del mundo. En Bratislava, Eslovaquia, se toman medidas similares a las de París frente al creciente número de automóviles que existe en la ciudad, implementando un sistema de bicicletas de servicio público en septiembre de 2018. Copenhague, capital de Dinamarca, cuenta con más de 350 kilómetros de pista para bicicleta, pero la autoridad en el tema es la ciudad de Montreal, Canadá, que este año aprobó un proyecto para aumentar a 879 kilómetros su red de ciclo-pistas.

Gestión municipal de residuos

Otro de los grandes retos en el espacio urbano es la gestión municipal de residuos producidos por sus habitantes. Los desechos orgánicos que terminan en vertederos de basura, al entrar en descomposición producen metano, un gas mucho más tóxico que el dióxido de carbono.

En la ciudad brasileña de Curitiba se intercambian residuos orgánicos por alimentos y por billetes de transporte público

Naciones Unidas

Un caso ejemplar en gestión de residuos a nivel mundial es la ciudad de Curitiba en Brasil, ciudad con grandes índices de reciclaje donde el gobierno local implementó desde 1991 un programa llamado Cambio Verde, que intercambia residuos orgánicos por alimentos. El programa, que comenzó intercambiando los desechos por pases para transporte público, tuvo un éxito tan grande que continúa funcionando casi treinta años después.

La ciudad de San Francisco, Estados Unidos, es otro ejemplo notable en la gestión de desechos, reciclando hasta un 80% de aquellos que produce. La meta propuesta por el gobierno local es alcanzar el 0% de desechos en la ciudad para el año 2020.

Estos son solo algunos ejemplos de la forma en que las grandes ciudades encuentran para combatir los contaminantes que producen desde el enfoque de la sostenibilidad ecológica, ejemplos que nos permiten visualizar cómo serán las ciudades del futuro.

NO2– dióxido de nitrógeno

Estructura molecular del dióxido de nitrógeno (NO2)

El dióxido de nitrógeno (NO2) es un gas tóxico e irritante. Junto al óxido nitroso (NO) es uno de los principales contaminantes del aire en las ciudades.

Fuentes del NO2

Aparte de la pequeña aportación de las fuentes naturales, como los volcanes o los incendios forestales, la principal fuente de dióxido de nitrógeno (NO2) es la combustión fósil en motores de explosión, sobre todo los de tipo diésel. En entornos cerrados, el humo de los cigarrillos y las cocinas o calefacciones de gas sin ventilación son las fuentes principales.

Estas combustiones emiten nitrógeno, que se oxida al contacto con el aire, formando este gas color acre y tan contaminante. 

Su otra faceta perjudicial para la salud es capacidad para potenciar las micropartículas, sobre todo las partículas finas MP2,5 que son las más perjudiciales.

Impacto del NO2

Este gas propicia enfermedades de las vías respiratorias. Junto al dióxido de azufre (SO2) es responsable de la lluvia ácida.

Efectos en la salud del NO2

La contaminación del aire por este gas causa los siguientes efectos en las personas que lo respiran:

  • Disminución de capacidad pulmonar
  • Bronquitis aguda
  • Asma
  • Alergias, sobre todo en niños y niñas
  • Irritación ocular 
  • Enfisema pulmonar

Las personas con problemas previos de asma, los niños y niñas y las mujeres embarazadas son más sensibles a los efectos del dióxido de nitrógeno.

Efectos en el medio ambiente del NO2

De forma directa, este gas es perjudicial para la salud. Pero, además, de forma indirecta, el dióxido de nitrógeno es un peligroso elemento para el medio ambiente, ya que es uno de los principales artífices del material particulado fino MP2,5. Este material fue declarado cancerígeno humano de Grupo 1 por la OMS en 2013.

Diversos estudios revelan la causa-efecto entre su exposición y enfermedades como el autismo, ictus, cáncer, enfermedades renales y fallos del sistema cardiovascular.

Límites y umbrales de alerta de riesgo por NO2

Los siguientes umbrales se aplican desde el año 2010 en España:

Valor límite (VL) o umbral de alertaConcentraciónNº de superaciones máximas
Media horaria (VL)200 𝝻g/m3> 18 horas al año
Media anual (VL)40 𝝻g/m3
Umbral de alerta:
3 horas consecutivas en área representativa de 100 km o zona o aglomeración entera
400 𝝻g/m3

La ley que regula estos valores en España es el Real Decreto 102/2011, de 28 de enero.

Normativa europea sobre el NO2

DIRECTIVA 2008/50/CE DEL PARLAMENTO EUROPEO Y DEL CONSEJO de 21 de mayo de 2008 relativa a la calidad del aire ambiente y a una atmósfera más limpia en Europa.

Normativa española sobre el NO2

LEY 34/2007, de 15 de noviembre, de calidad del aire y protección de la atmósfera

Real Decreto 102/2011, de 28 de enero, relativo a la mejora de la calidad del aire.


SO2 – dióxido de azufre

Fórmula del dióxido de azufre
Fórmula estructural del dióxido de azufre

El dióxido de azufre es un gas incoloro de olor asfixiante.

Fuentes del SO2

Es liberado en muchos procesos de combustión. El carbón, la gasolina, el diésel o el gas natural son fuentes básicas. No obstante interviene solo en una medida muy reducida en los gases de escape, en comparación con otros gases el nitrógeno (N2) y el dióxido de carbono (CO2). La principal fuente de emisión de dióxido de azufre a la atmósfera es la combustión de productos fósiles y la quema de carbón en centrales eléctricas y calefacciones centrales. En menor medida también se emite procedente de algunas fuentes naturales como los volcanes.

Impacto del SO2

Este anhídrido sulfuroso propicia enfermedades de las vías respiratorias. También es el principal causante de la lluvia ácida ya que en la atmósfera es transformado en ácido sulfúrico.

Efectos en la salud del SO2

 La contaminación del aire por este gas causa los siguientes efectos:

  • Dificultad para respirar
  • Inflamación de las vías respiratorias
  • Irritación ocular por la formación de ácido sulfuroso sobre las mucosas húmedas
  • Alteraciones psíquicas
  • Edema pulmonar
  • Queratitis
  • Paro cardíaco
  • Colapso circulatorio
  • Asma
  • Bronquitis crónica
  • Aumenta la mortalidad en niños y personas mayores

Las personas con enfermedades pulmonares obstructivas crónicas (EPOC) o con problemas coronarios previos son más sensibles a los efectos del dióxido de azufre.

Efectos en el medio ambiente del SO2

Es un veneno altamente nocivo para las personas, pero todavía más para las plantas: un nivel de 200 µg/m3  es muy grave para cualquier planta o árbol, mientras que para las personas se establece el umbral de riesgo tóxico a partir de 300 µg/m3. Es un gas también muy agresivo con los suelos y los materiales de construcción, siendo el principal causante del mal de la piedra. Por su alta capacidad soluble también contribuye a contaminar cualquier cauce de agua, siendo uno de los agentes contaminantes en los cauces urbanos de ríos.

Límites y umbrales de alerta de riesgo por SO2

Los siguientes umbrales se aplican desde el año 2010 en España:

Valor límite (VL) o umbral de alertaConcentraciónNº de superaciones máximas
Media horaria (VL)350 𝝻g/m3> 18 horas al año
Media diaria (VL)125 𝝻g/m3
Umbral de alerta:
3 horas consecutivas en área representativa de 100 km o zona o aglomeración entera
500 𝝻g/m3

La ley que regula estos valores en España es el Real Decreto 102/2011, de 28 de enero.

Normativa europea sobre el SO2

Directiva 96/62/CE del Consejo, de 27 de septiembre de 1996

Directiva 1999/30/CE del Consejo, de 22 de abril de 1999

Decisión de la Comisión 2001/744/CE, de 17 de octubre 2001

Normativa española sobre el SO2

R.D.1073/2002, de 18 de octubre